88岁老火腿:浮世万千,吾爱有三–鼓捣设备、架设天线、上线通联!

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在这个即时通讯的时代,无论是短信、Facebook、Tweeting、Instagramming、邮件、Skyping还是什么都显得稀松平常,但是Joe Huie每周都会留一个小时左右时间来捣鼓那些古老的通讯方式。

今年88岁的Huie,对业余无线电爱得深沉。

Huie的呼号是K2PEY,他每周都要和世界各地的业余无线电爱好者通联,聊一些再平常不过的琐事,即使这样,他也觉得很开心。

呼号看起来有点繁琐,但当Huie开始使用它时,呼号就会自然地从他的口中说出来。

在拿着听筒,按压触发器时,他说:“我是K-2-P-E-Y佛罗里达。”他与阿拉巴马州奥本的一名男子结束了对话。“非常感谢第二个天线的报告。现在回到第一个。有其他意见吗?”

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据FCC的数据,美国大约有75万人有业余无线电执照。虽然这一数字在总人口3.23亿中仅占0.23%,可能看起来很小,但却是有史以来的最高值。1888年,德国物理学家Heinrich Hertz发现了这种形式的通联,尤其是在军事上,直到今天还在使用。

迈尔斯堡业余无线电俱乐部的公共信息官John Wells说:“业余爱好者的数量比你想象的要多,李郡大约有1600名持照的业余无线电爱好者,很多人认为这一个濒临消失的爱好,但统计数据显示它正以每年1%的速度增长。”

美国业余无线电协会ARRL的通讯负责人David Isgur说,尽管业余无线电作为一种通讯工具的新鲜度正在下降,但却越来越受欢迎。HAM的名字来源于三位无线电先驱的姓氏的第一个字母:Heinrich Rudolf Hertz,Edwin Armstrong和Guglielmo Marconi。

Isgur说:“还是有很多人热爱业余无线电的,尽管大家的原因各不相同。”

他说:“最近,全国各地都发生了自然灾害,佛罗里达州和得克萨斯州发生了飓风,加利福尼亚州发生了野火,灾害造成了手机信号的中断,使人们的互联网连接瘫痪。所以在那种情况下,最可靠的通讯方式就是业余无线电。”

“这些人正在灾害中提供援助。有人通过互联网使用业余无线电。还有一些人使用更传统的方法:就是架设天线,在一个频率上,通联。”

Huie,K2PEY属于后者。

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Huie过去一直从事通信业务,搬过很多次家,他来自纽约罗契斯特市,后来搬到伊利诺伊州的昆西,到后来在开普科勒尔定居,所以他的业余无线电执照也一直在更新。他每周花大约半个小时架设一根12英尺高的聚氯乙烯电线杆,把电线杆两端的绳子绑在附近的树上,以抵御风吹。然后,他将约10码外的天线杆顶部的电缆连接到他那辆面包车后座的电台上。

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Huie也在他的小面包车顶部安装了天线,但他更喜欢试验其他天线

在最近一个寒冷多风的周二,Huie安装了第二根PVC天线,进行了进一步测试。他把频率调到7.28MHz,开始收听业余无线电爱好者的广播。他收听到了约460英里外的阿拉巴马州奥本的一个爱好者的广播,他的呼号是K8CHY。这个住在奥本的人可以和Huie以及其他住在圣彼得堡、皮尔斯堡、皮内拉斯帕克和埃斯特罗的业余无线电爱好者通联。但是由于无线连接的细微差别,不是所有人都能收听到Huie的广播。

Huie说:“几年前我们刚开始这样的通联的时候比较容易,主要是因为100英里高空的大气的电离作用。这就是物理学的原理。”

Huie的还喜欢每周打印一份关于信号强度和覆盖范围的报告,这取决于大气条件和太阳周期以及许多其他因素。

Huie还写了一本关于这一切的书:《HF无线电通信的主题:包括Amelia Earhart的最后一次飞行》。这份233页的报告充满了技术术语、曲线图和框图,比如“传播”、“电离层”和“20米天线SWR vs.频率”等术语。

Isgur说:“许多业余无线电爱好者认为自己是幸存者–就是那些知道如何修理东西,并以不同寻常的方式把东西组合在一起的人。他们喜欢用不同的方式建造、拆卸和组装一些东西。”

对于Huie来说,业余无线电的共鸣不仅来自于对它的需要的准备,也来自于对它的乐趣。

Huie说:“其实,这就够了。一块电池,一台电台,一根天线,你就可以和几百英里内的人通联。”