封面:NASA也没找到?“月船2号”的着陆器藏得可够深!

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封面图片:月船2号的“Vikram”着陆器一定找到了一个非常棒的藏身之处。

尽管NASA尽了最大努力,印度的月球着陆器仍然下落不明。

9月6日,印度空间研究组织(ISRO)试图让其Vikram着陆器降落在月球表面,这是其“月船2号”(Chandrayaan-2)任务的一部分。ISRO应该在着陆前就失去了与机器的通信。NASA的月球侦察轨道飞行器(LRO)在9月中旬扫描了预期的着陆点,但无法在阴影图像中发现着陆器。

LRO于10月14日再次飞过目标地点,当时光照条件较好,因此又获得了一次机会,但最终仍然一无所获。

LRO相机团队梳理了这些新图像,并将它们与着陆前的区域进行了比较。这就是NASA如何发现新的撞击坑以及如何找到以色列Beresheet着陆器的坠机地点的原因,该坠毁者未能在4月尝试着陆。

那么Vikram最后去了哪里?NASA在周三的一份声明中表示:“Vikram很可能位于阴影中或在搜索区域之外。由于纬度低,大约向南70度,该区域永远不会完全没有阴影。”

Vikram的命运可能还不确定,但“月船2号”轨道飞行器已经在深入执行它的科学任务了。ISRO在推特上发布了一幅卫星图片,上面显示了一些月球陨石坑的细节。

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着陆器为何失联?

印度空间研究组织7日凌晨发布的声明说,印度“月船2号”探测器所携带的着陆器当天凌晨尝试在月球南极软着陆时失去联系。

着陆器是在距月球2.1公里的高度上开始偏离轨道,而后着陆器逐渐加速至每秒60米的速度,并在距离月球表面约335米时彻底失去联系。专家推测,着陆器最终可能撞击月球表面,但这一推测仍待证实。

是什么原因导致了突然失联?印度空间研究组织的专家认为,最可能的原因是安装在着陆器一侧的4个小型转向发动机突然失灵并全部停止工作,导致着陆器无法保持正常姿态。

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Ira Jeffrey Glass

Ira Jeffrey Glass(1959–)是美国公共广播电台的名人。他是广播和电视节目《美国生活》的主持人和制作人,还参加了其他NPR节目,包括早间版、《All Things Considered》和《Talk of the Nation》。他在广播和电视领域的工作为他赢得了许多奖项,包括Edward R. Murrow公共广播杰出贡献奖和George Polk广播报道奖等。

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